Sir Francis Drake

Retrato de Francis Drake
El corsario Francis Drake fue una figura clave en las luchas que en el siglo XVI enfrentaron a la Espa√Īa de Felipe II y la Inglaterra de Isabel I

Biografía de Sir Francis Drake (1543-1596)

Biografía de Sir Francis Drake. Nació en Devonshire, actual Reino Unido, 1540.

Murió en Portobelo, Panamá, 1596.

 Navegante y explorador ingl√©s. Ingres√≥ muy joven en la marina y se adiestr√≥ con el capit√°n John Hawkins. En 1572 dirigi√≥ una expedici√≥n contra los puertos espa√Īoles del Caribe. En este viaje, durante el cual divis√≥ por primera vez el oc√©ano Pac√≠fico, saque√≥ el puerto de Nombre de Dios, en Panam√°, y la ciudad de Cartagena de Indias, en Colombia, y regres√≥ a su patria con un cargamento de plata espa√Īola.

La reina Isabel I de Inglaterra no tard√≥ en encomendarle una nueva expedici√≥n secreta contra las colonias espa√Īolas del Pac√≠fico. Zarp√≥ en 1577 al mando de cinco barcos y m√°s de un centenar de hombres. Cruz√≥ el Atl√°ntico, lleg√≥ al R√≠o de la Plata y m√°s tarde al estrecho de Magallanes. En 1579 reemprendi√≥ el viaje de vuelta por el Pac√≠fico, pero se dirigi√≥ hacia el oeste; lleg√≥ a las Molucas, despu√©s a Java y C√©lebes, en Indonesia, y dobl√≥ el extremo meridional de √Āfrica.

Arrib√≥ en 1580 a Inglaterra, donde fue recibido triunfalmente y aclamado como el primer ingl√©s que hab√≠a circunnavegado el mundo (con anterioridad, s√≥lo Juan Sebasti√°n Elcano hab√≠a podido llevar a cabo tal haza√Īa). Drake, portador de especias y tesoros saqueados a los espa√Īoles, recibi√≥ de manos de la reina Isabel I el t√≠tulo de sir en una ceremonia celebrada a bordo del Golden Hind. Tambi√©n se le lleg√≥ a nombrar alcalde en 1581 y fue miembro del Parlamento en 1584 y 1585.

En este mismo a√Īo parti√≥ de nuevo hacia las Indias Occidentales con el mismo fin de su viaje anterior. Atac√≥, entre otras, la colonia espa√Īola de San Agust√≠n (hoy Florida) y fund√≥ el primer asentamiento ingl√©s del Nuevo Mundo, en la isla de Roanoke (a la altura de Carolina del Norte). La tradici√≥n atribuye a Drake la introducci√≥n del tabaco en Inglaterra, precisamente al regreso de este √ļltimo viaje. En 1587, la guerra entre Espa√Īa e Inglaterra ya era inevitable, e Isabel I le encarg√≥ una nueva misi√≥n: destruir la flota espa√Īola surta en el puerto de C√°diz, operaci√≥n que culmin√≥ con √©xito.

Luego, particip√≥ en calidad de vicealmirante en la batalla naval en que en 1589 los ingleses dispersaron la Armada Invencible de Felipe II, aunque no logr√≥ aniquilar la formidable escuadra enemiga, como era su objetivo. Tras esta victoria, regres√≥ a la ciudad de Plymouth y a su esca√Īo en el Parlamento. En 1595 emprendi√≥ un √ļltimo viaje a las Indias Occidentales por mandato de la reina, pero esta expedici√≥n contra los espa√Īoles result√≥ un fracaso y Drake falleci√≥ en el Caribe a consecuencia de una disenter√≠a.

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