QUIEN FUE CRIST√ďBAL COLON

QUIEN FUE CRIST√ďBAL COLON

QUIEN FUE CRIST√ďBAL COLON

(G√©nova?, 1451-Valladolid, 1506) Descubridor, navegante y mercader genov√©s. De origen humilde ‚Äďsus padres eran artesanos‚Äď comenz√≥ vinculado al negocio de tejedur√≠a de su padre. Poco se sabe de los primeros a√Īos de su vida. Aficionado a la navegaci√≥n desde muy joven, se form√≥ en ella de modo autodidacta y sus primeras pr√°cticas fueron al servicio de diferentes casas mercantiles genovesas.

En 1476 se dirigió a Flandes como integrante de la tripulación de una flota comercial, pero a la altura del cabo de San Vicente su barco naufragó, al parecer a causa de un ataque de piratas, aunque también podría haber sido la escuadra francesa; Colón consiguió salvarse alcanzando la costa a nado. Desde entonces fijó su residencia en Lisboa, donde pasó al servicio de la colonia genovesa. Casó con Felipa Moniz De Perestrello, cuyo padre se hallaba vinculado a las empresas descubridoras portuguesas, que a la sazón estudiaban la manera de encontrar una alternativa a la ruta de las especias; gracias a ello, se fue orientando hacia empresas geográficas y científicas, y poco a poco abandonó las comerciales.

Estudió cartografía, matemáticas y astronomía, y al fin, siguiendo las teorías, aunque erróneas, del humanista florentino Toscanelli sobre la esfericidad de la Tierra, presentó a Juan II de Portugal el proyecto de alcanzar el gran foco del mercado oriental de las especias navegando hacia occidente. Se creía más breve esta ruta, puesto que los mapas no consideraban la presencia intermedia de otro continente.

Rechazada la propuesta, acudió a la corte de Castilla, donde la idea se sometió a una junta. Colón, desalentado, comenzaba a plantearse la posibilidad de presentarse al rey de Francia, cuando los reyes castellanos apoyaron la expedición, dado que, en caso de éxito, suponía una excelente oportunidad de expansión.

En abril de 1492 se firmaron las capitulaciones de Santa Fe, donde se concedi√≥ a Col√≥n el t√≠tulo de virrey y almirante, adem√°s de los derechos sobre la d√©cima parte de lo obtenido en las tierras alcanzadas. El descubridor parti√≥ de Huelva con tres embarcaciones llamadas Santa Mar√≠a, Pinta y Ni√Īa. El viaje result√≥ m√°s largo de lo previsto, debido a la confusi√≥n geogr√°fica inicial.

En octubre del mismo a√Īo, la flotilla alcanz√≥ las tierras de Guanahan√≠, en las Bahamas, isla que Col√≥n bautiz√≥ como San Salvador; despu√©s arribaron a las islas Fernandina, Isabela, Santa Mar√≠a, Juana (Cuba) y La Espa√Īola. En esta √ļltima Col√≥n instal√≥ un fuerte y dej√≥ la nao Santa Mar√≠a. Regres√≥ con las otras dos carabelas, que, a causa de un temporal, llegaron por separado, una a Galicia y la otra a Lisboa, hecho este que dio origen a una disputa diplom√°tica entre Juan II de Portugal y los Reyes Cat√≥licos acerca de los derechos sobre las islas descubiertas.

Entre 1493 y 1502 Col√≥n realiz√≥ tres viajes m√°s. Primero alcanz√≥ Puerto Rico y Jamaica. En La Espa√Īola, su fuerte hab√≠a sido devastado por los ind√≠genas, por lo que hubo de reconstruirlo. Despu√©s lleg√≥ a la desembocadura del Orinoco, a Trinidad y Venezuela. Por √ļltimo, descubri√≥ la costa de Am√©rica Central, a la altura de Panam√°, Veragua, Costa Rica y Nicaragua. No obstante, fracas√≥ por completo como gobernador de aquellas tierras. Se ha cre√≠do que el descubridor muri√≥ pobre y no fue as√≠, ya que conserv√≥ de por vida sus privilegios.

Pocos personajes hist√≥ricos han sido tan investigados como Crist√≥bal Col√≥n, y su biograf√≠a ha suscitado todo tipo de pol√©micas acerca de su origen, las fechas de su nacimiento y su muerte, e incluso cu√°l fue el primer lugar en que puso pie. Lo que s√≠ se debe se√Īalar es que muri√≥ convencido de que hab√≠a alcanzado tierras asi√°ticas. A Am√©rico¬†Vespuccio corresponder√≠a desvelar la verdadera identidad del llamado Nuevo Mundo.

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