Oliver Cromwell

Retrato de Oliver Cromwell
Oliver Cromwell fue desde 1642 el catalizador de profundos cambios en la estructura social del país, que cimentaron la nueva Inglaterra.

Biograf√≠a de Oliver  Cromwell (1599-1658)

Biografía de Oliver Cromwell; Nació en Huntingdon, actual Reino Unido, 1599.

Murió en Londres, 1658.

 Pol√≠tico ingl√©s. Educado en un ambiente protestante puritano y hondamente anticat√≥lico, que confiri√≥ a su actuaci√≥n pol√≠tica un sentido m√≠stico y providencialista, en 1628 fue elegido miembro de la C√°mara de los Comunes, disuelta al a√Īo siguiente por el rey Carlos I. Entre 1629 y 1640, el monarca ingl√©s gobern√≥ sin el Parlamento, impuso una pol√≠tica absolutista y aument√≥ los privilegios y las prerrogativas de la aristocracia en perjuicio de los intereses de la naciente burgues√≠a.

 En 1640, no obstante, el rey se vio obligado a reinstaurar el Parlamento, en el que Cromwell, como representante de Cambridge, destac√≥ por su defensa del puritanismo, su oposici√≥n al episcopalismo de la Iglesia de Inglaterra y sus ataques a la arbitrariedad real. Al poco tiempo, el soberano, acusado de ineptitud a ra√≠z de la sublevaci√≥n cat√≥lica de Irlanda, intent√≥ encarcelar a los principales miembros de la oposici√≥n, lo cual provoc√≥ la insubordinaci√≥n del Parlamento y oblig√≥ a Carlos a huir al oeste de Inglaterra para unirse a sus partidarios.

Tras ello, en 1642 estall√≥ una cruenta guerra civil, que enfrent√≥ a los realistas (Iglesia Anglicana, ciertos sectores de la burgues√≠a y buena parte de la gentry, la aristocracia inglesa) con los partidarios del Parlamento (los peque√Īos propietarios agr√≠colas, la burgues√≠a, el pueblo llano y los puritanos). En ese momento, Cromwell, hombre pr√°ctico y dotado de gran talento militar, organiz√≥ un ej√©rcito revolucionario, el New Model Army, y, tras sufrir algunos reveses, consigui√≥ por √ļltimo vencer a las tropas realistas en Marston Moore (1644) y Naseby (1645).

Cromwell en la Guerra Civil Inglesa
Cromwell participó activamente en la guerra civil inglesa de 1642-1645. (Arriba representada) La Gran Victoria de Marston Moor

 Un a√Īo m√°s tarde, la captura de Carlos I suscitaba un serio conflicto entre el Parlamento, favorable a la restituci√≥n del monarca en el trono controlando su poder, y el ej√©rcito puritano, decidido a librarse del rey y controlar la C√°mara de los Comunes. Aprovechando el intento de huida de Carlos (1647) y tras haber depurado el Parlamento (1648), Cromwell hizo juzgar y ejecutar al soberano (30 de enero de 1649), suprimi√≥ la monarqu√≠a y la C√°mara de los Lores y proclam√≥ la Rep√ļblica o Commonwealth (mayo de 1649).

 Durante los a√Īos siguientes, realiz√≥ dos campa√Īas para someter a los cat√≥licos irlandeses (1649-1650) y en las batallas de Dunbar y Worcester (1650-1651) aplast√≥ a los realistas escoceses, que hab√≠an proclamado rey a Carlos II, primog√©nito del soberano ajusticiado. La C√°mara de los Comunes trat√≥ esforzadamente de controlar al ej√©rcito, pero todo fue en vano: en 1653, Cromwell la disolvi√≥, cedi√≥ el poder legislativo a 139 personas de su confianza y tom√≥ el t√≠tulo de lord protector de Inglaterra, Escocia e Irlanda, con poderes m√°s amplios que aquellos de que hab√≠a gozado el monarca.

Ejecución de el Rey inglés  Carlos I
Ejecución de el Rey inglés Carlos I , en una escena del cuadro de Ernest Crofts. Su muerte abrio el periodo de la republica de Cromwell

 Durante su mandato reorganiz√≥ la hacienda p√ļblica, foment√≥ la liberalizaci√≥n del comercio, a fin de asegurar la prosperidad de la burgues√≠a mercantil, promulg√≥ el Acta de Navegaci√≥n (1651), a trav√©s de la cual impuso a los Pa√≠ses Bajos la supremac√≠a mar√≠tima inglesa, derrot√≥ a las Provincias Unidas (1654), arrebat√≥ Jamaica a Espa√Īa (1655), persigui√≥ a los cat√≥licos y situ√≥ a Inglaterra a la cabeza de los pa√≠ses protestantes europeos. A su muerte (3 de septiembre de 1658), sin embargo, la Rep√ļblica se vio inmersa en un per√≠odo de caos, que acab√≥ con la restauraci√≥n de la monarqu√≠a en la persona de Carlos II por parte del Parlamento (1660). A pesar de su prudencia, el nuevo monarca no dud√≥ en ordenar la exhumaci√≥n del cad√°ver del hombre que hab√≠a firmado la sentencia de muerte de su padre, para cortarle la cabeza y exponerla en la torre de Londres.

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