Matías Salazar

Jefe militar y pol√≠tico. Durante su juventud se destac√≥ por desempe√Īarse en diversos oficios y actividades: torero, agricultor, alba√Īil, criador de ganado y buhonero. Como torero tuvo cierta trascendencia, ya que incluso se le conoci√≥ fuera de nuestras fronteras, siendo su nombra art√≠stico ¬ęMati√≠tas¬Ľ. Cuando ten√≠a 20 a√Īos trabaj√≥ en Valencia como escribiente del abogado Francisco Paula Quintana (1848); luego en su tierra natal trabaj√≥ como maestro de escuela. En 1856, su gran oportunidad al ingresar a la milicia, donde pronto ascendi√≥ al grado de subteniente, del cual pas√≥ tras los sucesos de la Revoluci√≥n de Marzo de 1858, al de capit√°n. En 1859, a√Īo del inicio de la Guerra Federal, se uni√≥ a las filas federalistas, erigi√©ndose enseguida como caudillo de la regi√≥n central, sobre todo en las provincias de Carabobo y Cojedes. Durante el desarrollo de la Guerra Federal siempre figur√≥ y luch√≥ al lado de personajes como Juan Cris√≥stomo Falc√≥n y Antonio Guzm√°n Blanco. Su influencia en los l√≠deres de la Federaci√≥n qued√≥ demostrada cuando Falc√≥n le perdon√≥ delitos cometidos contra la propiedad, como el asalto contra el comerciante Juan Palau, en el camino de Valencia a Tinaquillo, acci√≥n que le vali√≥ el remoquete de ¬ęEl Encarbonado¬Ľ, debido al disfraz que utiliz√≥ para cometerlo.

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