Biografías y Vidas

Biografía de José Gregorio Hernández

José Gregorio Hernández Cisneros, nació en Isnotú, en el Estado Trujillo, Estados Unidos de Venezuela, el día 26 de octubre del año de 1864 y muere en la ciudad de Caracas, en el Distrito Federal, Estados Unidos de Venezuela, el día 29 de junio del año de 1919.

Quien fuera mejor conocido como un médico, científico, profesor yfilántropo de profunda vocación religiosa, cristiano católico y franciscano seglar, reconocido gracias a su solidaridad con los más necesitados y asimismo bien recordado por su caridad, generosidad, rectitud y servicio a los pobres. Es evidente entonces, que su vida fue un digno testimonio de santidad, siendo tanto así, que muchos latinoamericanos lo consideran como un santo, y esto cabe señalar, que es a pesar de que aún no se le ha sido canonizado por la Iglesia católica.

jose Gregorio Hernández

Cabe mencionar, que José Gregorio Hernández, murió de forma muy trágica, al golpearse la cabeza con el borde de la acera siendo esto como consecuencia del impacto con un automóvil, en la esquina de Amadores, La Pastora, Caracas, Venezuela. En efecto, sus restos reposan en la Iglesia de Nuestra Señora de la Candelariaubicada en el centro de la ciudad de Caracas, después de estar por mucho tiempo en el Cementerio General del Sur.

Por otro lado, resulta oportuno mencionar, que en la actualidad este se encuentra en proceso de beatificación y posterior canonización, luego de que en el año 1986, su Santidad el Papa Juan Pablo II declaró solemnemente sus virtudes heroicas, por lo cual se le otorgó el título de Venerable, antepenúltimo escalón en el camino de la santidad. Muy recientemente ha crecido la expectativa entre los fieles sobre su posible beatificación, debido a que el día 25 de septiembre del año de 2013, su Santidad el Papa Francisco manifestó un digno interés por la causa del Dr. José Gregorio Hernández.

Primeros años de vida de José Gregorio Hernández

José Gregorio Hernández Cisneros Junior, nació en una pequeña y humilde localidad que en aquella época era la capital del Municipio Libertad del Distrito Betijoque, lo que en la actualidad en el Municipio Rafael Rangel, del Estado Trujillo en los Estados Unidos de Venezuela, lo que hoy es mejor conocido como la República Bolivariana de Venezuela, en la cordillera de los Andes, en el occidente del país; siendo el primero de seis hermanos, hijo de Benigno María Hernández Manzaneda y Josefa Antonia Cisneros Mansilla, de ascendencia colombiana y canaria, respectivamente.

Ahora bien, por una línea materna descendía del cardenal Francisco Jiménez de Cisneros, mejor conocido como el Cardenal Cisneros, quien fuera el confesor de Isabel la Católica, fundador de la Universidad de Alcalá y gran impulsor de la cultura en su época; y por vía paterna, a través del linaje de un tío bisabuelo, se emparentaba con San Miguel Febres Cordero, Francisco Luis Florencio Febres Cordero Muñoz, es un eminente educador y escritor, miembro de la Academia Ecuatoriana de la Lengua, y correspondiente de la Real Academia Española.

Asimismo, fue durante su infancia la vivió en su pueblo natal, su madre se dedicaba a labores del hogar y su padre era dueño de un almacén de mercancías secas, víveres y farmacia. Este recibió el sacramento del Bautismo el día 30 de enero del año de 1865, en el antiguo Templo Colonial de Escuque lo que en la actualidad es la Iglesia Parroquial del Niño Jesús de Escuque, siendo sus padrinos Tomás Lobo y Perpetua Enríquez. El sacramento de la Confirmación se efectuó el día 6 de diciembre del año de 1867, en la iglesia de San Juan Bautista de Betijoque, por el ilustrísimo señor Juan Bonet, Obispo de Mérida.

De tal manera, su madre, fue una mujer muy devota, esta falleció en el año de 1872, cuando él tan solo tenía ocho (8) años pero dejó impregnada en la personalidad del infante una fuerte religiosidad. Su primer maestro, fue Pedro Celestino Sánchez, quien regentaba una escuela privada en Isnotú, notaría muy pronto las habilidades e inteligencia del pequeño José Gregorio, por lo que señaló a su padre que debía aprovechar las cualidades del niño recomendándole que lo enviara a la capital del país.

Cuando tan solo tenía unos trece (13) años de edad, José Gregorio Hernández, manifestó a su padre su deseo de estudiar la carrera de derecho, pero, su padre le convenció para que estudiara medicina y él aceptó obedientemente la orientación de su progenitor.

Por lo tanto, fue a partir de ese momento, que tomó la medicina como su propia vocación, quizá porque veía en ella una manera de expresar su natural inclinación de ayudar a los demás. Para el año de 1878, cuando este apenas contaba con unos trece (13) años y medio, bajó de la sierra trujillana hasta Caracas, siguiendo una travesía larga y riesgosa: Isnotú, Betijoque, Sabana de Mendoza, Santa Apolonia y La Ceiba en mula; por el lago hasta Maracaibo, y después por mar a Curazao, Puerto Cabello y La Guaira, y por tren, desde este puerto, a la ciudad capital.

Estudios en Caracas de José Gregorio Hernández

Tras llegar a la capital de los Estados Unidos de Venezuela, comenzó con sus estudios en el Colegio Villegas, uno de los centros más prestigiosos de la época, dirigido a la sazón por el doctor Guillermo Tell Villegas. Siendo, durante su estancia en este colegio, que el joven José Gregorio entabló amistad con el director y su esposa Pepita Perozo de Villegas, según el doctor Villegas, José Gregorio era poco dado a jugar con sus compañeros y prefería más bien pasar el tiempo libre en compañía de libros.

A tan corta edad ya conocía a los clásicos y se auto impuso con mucha disciplina la obtención de una vasta cultura enciclopédica. En este mismo sentido, fue en sus años en el Colegio Villegas, José Gregorio siempre obtuvo las mejores notas, ganó distinciones y premios, y en varias ocasiones las medallas de la aplicación y de buena conducta.

Tanto adelanto, que llegó a fungir como profesor de aritmética para los alumnos del primer curso. Entre los años de 1878 y el año de 1882, José Gregorio cursó en dicho colegio preparatoria y filosofía, graduándose por lo tanto, de Bachiller en Filosofía en ese último año.

Igualmente, cuando este ingresó a la Universidad Central de Venezuela (UCV) para comenzar con sus estudios de medicina, José Gregorio tenía diecisiete (17) años.

La situación económica, fue muy fuerte en muchas oportunidades, por lo que junto con sus estudios de medicina se vio en la necesidad de dar clases particulares para ayudarse y ayudar a sus hermanos. De igual manera, llegó hasta aprender de un amigo sastre a hacer ropa masculina y se hizo sus propios trajes.

De igual forma, sus compañeros reconocían sus virtudes de integra honestidad, espíritu de mortificación, de servicio y rectitud de conciencia. Su vida fue un ejemplo para sus compañeros universitarios, convencido de que: En el hombre el deber ser es la razón del derecho, de manera que el hombre tiene deberes, antes que tener derechos. Por otra parte, en sus años de universitario, este fortaleció su carácter cristiano devoto con una gran disciplina interior combinada con una caridad para con los demás cada vez mayor.

Finalmente, al graduarse con el título de Doctor en Medicina, el día 29 de junio del año de 1888, era dueño ya de grandes conocimientos, hablaba inglés, francés, portugués, alemán e italiano y dominaba el latín; tenía además también conocimientos de hebreo, era filósofo, músico y contaba con profundos conocimientos de teología.

Pues para poder cumplir la promesa hecha a su madre y con el deseo personal de ayudar a sus paisanos se traslada a ejercer la medicina en su pueblo natal, pero no sin antes instalar un pequeño consultorio provisional, con el cual se extendió su fama como médico y su vocación de servicio a los más necesitados.

En el año de 1888, el Dr. Dominici, quien fuera el rector de la UCV, le ofreció a este ayudarlo de manera económica para montar un consultorio en la ciudad de Caracas. José Gregorio Hernández, parte para Isnotú en el mes de agosto del año de 1888.

El Dr. José Gregorio Hernández, se radicó en Isnotú hasta el día 30 de julio del año de 1889, luego de ejercer de manera consecutiva entre los tres estados andinos venezolanos: Trujillo, Mérida y Táchira, recorriendo por lo tanto, a todas las poblaciones con el fin de establecer un centro para el ejercicio permanente de su profesión.

En este mismo sentido, regresaba de San Cristóbal y Mérida para consultar sus propósitos con su padre, y se encontró con una carta de su maestro, el Dr. Calisto González, la cual expresaba que este lo había recomendado al Presidente de la República Dr. Juan Pablo Rojas Paúl para que fuera a París a especializarse en ciertas materias experimentales y así poder contribuir a la modernización de la medicina venezolana, porque creía que reunía las condiciones para tan importante misión, y que debía trasladarse a la ciudad de Caracas inmediatamente y dispuesto a seguir su viaje a Europa.

En este mismo sentido, fue durante el mes de noviembre del año de 1889, año en el cual el Dr. José Gregorio Hernández, ya se encontraba cursando estudios en los laboratorios de Charles Robert Richet, profesor deFisiología Experimental en la Escuela de Medicina de París y quien a su vez había sido colaborador de Étienne Jules Marey y discípulo del sabio Claude Bernard, máximo exponente de la medicina experimental en Francia. En el laboratorio de Mathias Duval profundizando con esto en todas las áreas de Microbiología, Histología Normal, Patología, Bacteriología, Embriología y Fisiología Experimental, entre muchas otras.

De igual manera, también participó en su formación el eminente Isidor Strauss, que había sido discípulo de Émile Roux y Charles Chamberland quienes lo fueron a la vez de Louis Pasteur, todos ellos quienes fueran los precursores de la Bacteriología. Finalmente, terminados sus estudios en esa ciudad, solicita un permiso y se traslada a Berlín para estudiar Histología y Anatomía patológica, y también además comienza con un nuevo curso de Bacteriología.

Ahora bien, culminados sus estudios, el Dr. Hernández regresa hacia Venezuela a fin de ingresar como profesor en la Universidad Central de Venezuela en la ciudad de Caracas; aprovecha para traer de Europa unos muy valiosos equipos médicos al Hospital Vargas, por instrucciones del gobierno venezolano, siendo gracias a él a quien se le debe la introducción del microscopio en Venezuela.

Carrera profesional de José Gregorio Hernández

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En el año de 1891, José Gregorio Hernández, regresa de Europa y, en el mes de noviembre de ese mismo año, comienza su actividad como docente en las cátedras de Histología Normal y Patológica, Fisiología Experimental y Bacteriología, de la Universidad Central de Venezuela (UCV), convirtiéndose por lo tanto, en el fundador de ambas. También además, al concluir con sus estudios de postgrado en París y Berlín, le fue delegada la responsabilidad de adquirir con recursos del estado venezolano los materiales necesarios para poder instalar el Laboratorio de Fisiología Experimental de Caracas, así como la adquisición de la bibliografía que fuera necesaria para la apertura de las cátedras mencionadas en la UCV.

El día 14 de septiembre del año de 1909, fue nombrado profesor de la cátedra de Anatomía Patológica Práctica, la cual funcionó anexa al Laboratorio del Hospital Vargas, y de la cual se encargó hasta la creación de la cátedra de Anatomía Patológica de la Universidad Central, con asiento en el Instituto Anatómico, y que fue regentada por el doctor Felipe Guevara Rojas, en el año de 1911.

Por otra parte, José Gregorio Hernández, fue el fundador de la cátedra de Bacteriología, la primera de esta disciplina que se fundó en América, y la primera persona en Venezuela en publicar un trabajo de dicha disciplina.

Se le considera como el impulsor y pionero de la verdadera docencia científica y pedagógica en Venezuela, basada en lecciones explicativas, con observación de los fenómenos vitales, la experimentación sistematizada, prácticas de vivisección y pruebas de laboratorio. Cabe destacar, que también coloreó y cultivó microbios e hizo conocer la teoría celular de Virchow.

Por otra parte, es destacada su faceta como fisiólogo y biólogo, conociendo a fondo la física, la química y las matemáticas, ciencias básicas y trípode fundamental sobre la que reposa toda la dinámica animal.

Cabe mencionar, que su labor docente fue interrumpida en dos ocasiones. La primera, cuando decide hacerse religioso y entrar en el monasterio de la orden de San Bruno en La Cartuja de Farneta, a la cual llegó el día 16 de julio del año de 1908, y de la que regresó el día 21 de abril del año de 1909, reincorporándose en el mes de mayo de ese mismo año a sus actividades académicas en la Universidad.

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Por otro lado, la segunda vez que interrumpió con sus actividades docentes fue a partir del día 1 de octubre del año de 1912, cuando el gobierno dictatorial del general Juan Vicente Gómez decreta el cierre de la Universidad, ya que esta se había situado en contra de su régimen.

Pero, es aquí en donde restablece su actividad docente en el mes de enero del año de 1916, tras la fundación de la Escuela de Medicina Oficial, que funcionó en el Instituto Anatómico. En donde existió otra corta interrupción, pero esta vez sin apartarse del ámbito académico, ya que en el año de 1917, viaja a las ciudades de Nueva York y Madrid para realizar estudios, quedando provisionalmente a cargo de sus cátedras el doctor Domingo Luciani. Por lo tanto, este mismo reinicia su actividad docente el día 30 de enero del año de 1918, hasta el día de su muerte, atropellado por un automóvil, el día 29 de junio del año de 1919.

Finalmente, fue enterrado en la Iglesia de la Virgen de la Candelaria, en la Parroquia Candelaria en la ciudad de Caracas.

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