Hernán Cortés

Retrato de Hern√°n Cortes
Retrato de Hernan Cortés

Biografía de Hernán Cortés (1488-1547)

Biograf√≠a de Hern√°n Cort√©s; Naci√≥ en Medell√≠n, Espa√Īa, 1485.

Murió en Castilleja de la Cuesta, id., 1547.

¬†Conquistador espa√Īol. Nacido en el seno de una familia hidalga, aunque de escasos medios econ√≥micos, a los catorce a√Īos fue enviado a estudiar leyes a Salamanca, ciudad que abandon√≥ dos a√Īos m√°s tarde, guiado por su af√°n de aventuras. Tras varios intentos fallidos, por una parte, de embarcar para las Indias, y, por otra, de participar en las campa√Īas de Gonzalo¬†Fern√°ndez¬†de¬†C√≥rdoba en Italia, en la primavera de 1504 zarp√≥ hacia la isla de La Espa√Īola, donde se instal√≥ como plantador y funcionario colonial.

Hernán Cortés y la Malinche
La Malinche, una esclava que fue entregada a Hern√°n Cort√©s por los indigenas como regalo, se convirti√≥ en fiel auxiliar y compa√Īero del conquistador

En 1511 particip√≥ en la expedici√≥n de conquista de Cuba dirigida por el gobernador Diego Vel√°zquez, de quien recibi√≥ tierras y esclavos en la isla, en la que lleg√≥ a ser nombrado alcalde de Santiago de Baracoa. Encarcelado por el gobernador, acusado de conspiraci√≥n, y tras haberse reconciliado luego con √©l, en 1518 Vel√°zquez le confi√≥ el mando de una expedici√≥n a la pen√≠nsula del Yucat√°n. Relevado al poco tiempo, en febrero de 1519 Cort√©s se hizo clandestinamente a la mar con una fuerza de 550 hombres, 11 barcos, 16 caballos y 14 ca√Īones.

 Una vez en tierra, los espa√Īoles sometieron con facilidad a los mayas de la zona de Tabasco, quienes les ofrecieron ricos presentes y diversas mujeres, entre las que se encontraba Malinche, o do√Īa Marina, futura amante, int√©rprete y consejera del conquistador; √©ste fund√≥ poco despu√©s la ciudad de Villarrica de la Veracruz, donde se hizo investir capit√°n general, en un acto de clara insubordinaci√≥n respecto al gobernador de Cuba.

En agosto, despu√©s de hundir su flota para evitar deserciones en sus escasos efectivos, Cort√©s decidi√≥ adentrarse en el Imperio Azteca y avanzar sobre la capital, Tenochtitl√°n (actual Ciudad de M√©xico), ayudado por los tlaxcaltecas, un pueblo enemigo de los aztecas. En noviembre, los espa√Īoles fueron acogidos pac√≠ficamente en Tenochtitl√°n por el emperador Moctezuma¬†II, convencido de que Cort√©s era el dios Quetzalc√≥atl, pero ante el recelo de la poblaci√≥n ind√≠gena, el conquistador tom√≥ como reh√©n al soberano azteca y le oblig√≥ a reconocerse vasallo del rey de Espa√Īa.

Batalla de Otumba
Hernán Cortés, representado en la batalla de Otumba, en que venció a los aztecas el 7 de julio de 1520

Unos meses m√°s tarde, en abril de 1520, Cort√©s tuvo que dejar la capital para salir al encuentro de la expedici√≥n enviada contra √©l por Vel√°zquez, cuyos hombres pasaron a engrosar sus fuerzas tras ser derrotados. De regreso en Tenochtitl√°n, tuvieron que hacer frente a una sublevaci√≥n azteca ‚Äďen el transcurso de la cual muri√≥ Moctezuma‚Äď y retirarse de la ciudad, acci√≥n en la que sufrieron numerosas bajas (la Noche Triste, 30 de junio-1 de julio), aunque a los pocos d√≠as lograron rehacerse y vencer a los ind√≠genas en Otumba. En agosto de 1521, al cabo de cuatro meses de asedio, Cort√©s reconquist√≥ Tenochtitl√°n a pesar de la tenaz defensa que opuso el nuevo emperador Cuauht√©moc, y puso fin al Imperio Azteca.

 Al a√Īo siguiente, el conquistador extreme√Īo fue nombrado gobernador y capit√°n general de Nueva Espa√Īa (M√©xico) por el soberano Carlos I, despu√©s de lo cual incorpor√≥ Honduras y Guatemala a la Corona espa√Īola (1524-1526). Sin embargo, acusado de varios delitos por el Consejo de Indias, en 1528 hubo de volver a Espa√Īa para defenderse ante el rey, quien, adem√°s de concederle el t√≠tulo de marqu√©s del Valle de Oaxaca, lo confirm√≥ en el cargo de capit√°n general, pero no en el de gobernador.

¬†De regreso en Nueva Espa√Īa, se estableci√≥ en Cuernavaca, desde donde explor√≥ el √°rea del golfo de California (1535). En 1540 se desplaz√≥ de nuevo a Espa√Īa para obtener m√°s honores del monarca y particip√≥ en la expedici√≥n a Argel de 1541. Ante la indiferencia de la corte, decidi√≥ retornar a las Indias, pero enferm√≥ ¬†y falleci√≥, el 2 de diciembre de 1547, mientras se dirig√≠a a Sevilla con el prop√≥sito de embarcar.

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