George Washington

Retrato de George Washington
George Washington fue elegido primer presidente de los Estados Unidos de América en 1789

Biografía de George Washington (1732-1799)

Biografía de George Washington; Nació en Bridges Creek, EE UU , 1732.

Murió en Mount Vernon, id., 1799.

 Militar y pol√≠tico estadounidense. Hijo de un rico hacendado que muri√≥ cuando √©l a√ļn era un ni√Īo, fue educado por su hermanastro Lawrence. Por mediaci√≥n de √©ste a los diecis√©is a√Īos, entr√≥ al servicio de un poderoso terrateniente de Virginia, para quien trabaj√≥ en las mediciones y parcelaciones de tierras de Shenandoah. En 1752, al fallecer Lawrence, hered√≥ la hacienda de Mount Vernon, pero no pudo dedicar mucho tiempo a su administraci√≥n.

 Ese mismo a√Īo ingres√≥ en uno de los distritos militares de Virginia y en 1753, cuando contaba veinti√ļn a√Īos, se le encomend√≥ la misi√≥n de conminar a los franceses para que cesaran en sus incursiones en el valle del r√≠o Ohio. A pesar del poco efecto del ultim√°tum, el car√°cter disciplinado y perseverante de Washington, quien realiz√≥ una marcha de m√°s de mil kil√≥metros en invierno para entregarlo, le vali√≥ el ascenso a teniente coronel en 1754. Como tal estuvo al frente de la defensa de los obreros en el mismo valle, en el curso de la cual, bloqueado por los franceses en Fort Necessity, se vio obligado a rendirse, en un episodio que ser√≠a el detonante de la guerra de los Siete A√Īos.

George Whashington cruzando el Delaware
George Whashington cruzando el Delaware, por E. Gottieb (Museo Metropolitano de Nueva York)

Al sentirse discriminado respecto a los oficiales coloniales, en 1755 se uni√≥ a las tropas del general Braddock como ayudante de campo y, a la muerte del general, fue designado comandante en jefe de las milicias de Virginia, con las que defendi√≥ la frontera de los ataques de indios y franceses. En 1758 se retir√≥ del ej√©rcito, cas√≥ al a√Īo siguiente con la viuda Martha Custis y se dedic√≥ a su hacienda de Mount Vernon. La subida del precio del tabaco increment√≥ notablemente su riqueza, al tiempo que desempe√Īaba un papel destacado en la pol√≠tica local.

 Los abusos de la metr√≥poli a la hora de cargar de impuestos a las colonias lo llevaron a apoyar el bloqueo a las importaciones brit√°nicas. Enviado como delegado de Virginia ante los dos Congresos Continentales, en 1775, al estallar la guerra de la Independencia, fue nombrado jefe de las milicias de voluntarios, con la intenci√≥n de implicar a Virginia en el conflicto. Al frente de sus tropas, desaloj√≥ a los brit√°nicos de la ciudad de Boston al a√Īo siguiente. Declarada la independencia el 4 de julio de 1776, emprendi√≥ la dif√≠cil traves√≠a del r√≠o Delaware, tras la cual venci√≥ a los brit√°nicos en Princeton y Trenton.

M√°s tarde sufri√≥ algunos reveses, como el de Brandywine, que lo obligaron a refugiarse en Valley Forge y reorganizar el ej√©rcito en condiciones precarias durante el invierno de 1777 y 1778, en lo que se considera su mejor acci√≥n militar. En la primavera de este a√Īo reconquist√≥ Filadelfia y, despu√©s de instalar su cuartel general en White Plains, llev√≥ a cabo con Rochambeau la campa√Īa de Virginia de 1781.

 El triunfo logrado en √©sta precedi√≥ la rendici√≥n brit√°nica en Yorktown. Consumada la victoria, en 1783 se retir√≥ a su hacienda hasta que, cuatro a√Īos m√°s tarde, asisti√≥ como delegado por Virginia a la Convenci√≥n de Filadelfia. Partidario de la creaci√≥n de un gobierno fuerte, apoy√≥ la proclamaci√≥n de la Constituci√≥n y fue designado por la Asamblea presidente de la Uni√≥n, cargo para el que fue reelegido en 1792. Durante su mandato trat√≥ de conciliar las tendencias federalista y autonomista, representadas por Hamilton y Jefferson, aunque no pudo evitar favorecer a la primera. Organiz√≥ as√≠ mismo la econom√≠a del pa√≠s sobre la base de la independencia financiera e impuls√≥ la normalizaci√≥n de las relaciones internacionales, en particular con Gran Breta√Īa, gesto que no fue bien recibido por amplios sectores de la sociedad estadounidense.

 En 1797 rechaz√≥ una segunda reelecci√≥n y se retir√≥ a su hacienda de Mount Vernon, pero a√ļn regres√≥ una vez m√°s para hacerse cargo del ej√©rcito ante el rebrote de las tensiones con Francia.

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