Fernando de Magallanes

Retrato de Fernando de Magallanes
Fernando de Magallanes fue un visionario que creyó firmemente en la posibilidad de llegar a Asia navegando hacia el oeste

Biografia de Fernando de Magallanes (1480-1521)

Biografia de Fernando de Magallanes; Nació en Oporto, 1480.

Murió en Mactán, Filipinas, 1521.

¬†Explorador y navegante portugu√©s. Miembro de la nobleza portuguesa, estudi√≥ n√°utica y cartograf√≠a en Lisboa. A los veinticinco a√Īos, integr√≥ la expedici√≥n a la India mandada por Francisco de Almeida. En su siguiente viaje, esta vez a Marruecos y bajo las √≥rdenes del duque de Braganza, result√≥ herido. El monarca portugu√©s, Manuel I el Afortunado, que dispon√≠a de un informe desfavorable acerca de la conducta de Magallanes en esta √ļltima misi√≥n, rechaz√≥ por dos veces un proyecto del marino para explorar nuevas rutas hacia Oriente, por lo que aqu√©l decidi√≥ probar suerte en Espa√Īa.

¬†Lleg√≥ a Sevilla en octubre de 1517 y desde all√≠ se dirigi√≥ a la corte, que a la saz√≥n se encontraba en Valladolid. En ese mismo a√Īo contrajo matrimonio con Beatriz Barbosa, hija de un importante oficial sevillano, quien le dio un hijo var√≥n, Rodrigo.

Magallanes ten√≠a la convicci√≥n de que deb√≠a existir un paso al sur de la costa sudamericana para llegar a la India por occidente, paso que ya hab√≠a buscado sin √©xito Juan¬†D√≠az¬†de¬†Sol√≠s. La posibilidad de encontrar una ruta alternativa para llegar a Oriente a trav√©s del oc√©ano Atl√°ntico era de vital inter√©s para la monarqu√≠a espa√Īola, ya que la costa africana estaba bajo el control de su principal rival en el comercio de especias, Portugal.

Expedición de Magallanes
Magallanes abandono Portugal dolido por no habersele reconocido sus servicios y se dirigió a Sevilla, donde logró entrevistarse con Carlos I y presentarle sus proyectos. Arriba, grabado de Sevilla en el siglo XVI

Tras renunciar a la nacionalidad portuguesa, y con el apoyo del astrónomo portugués Ruy de Faleiro y del obispo Fonseca, logró interesar en el proyecto al rey Carlos I, quien puso a su disposición cinco naves: Trinidad, San Antonio, Concepción, Victoria y Santiago, con una tripulación de 270 hombres de distintas razas y nacionalidades. Así mismo, fue nombrado gobernador de las tierras que pudiera descubrir y se le otorgó la veinteava parte de los eventuales beneficios de la expedición. La flota zarpó de Sevilla en septiembre de 1519, luego de un fallido intento portugués de sabotear el viaje. Faleiro, víctima de un ataque de locura, se quedó en tierra.

El contingente pas√≥ por el archipi√©lago de las Canarias, sigui√≥ viaje hasta la costa del Brasil y dobl√≥ luego hacia el sur, donde explor√≥ el estuario del Plata. En la bah√≠a de San Juli√°n, Patagonia, la expedici√≥n se estableci√≥ para invernar, per√≠odo en el que se perdieron dos naves, una por accidente y la otra por deserci√≥n; adem√°s, el marino hubo de sofocar un mot√≠n, Por fin, el 21 de octubre de 1520 accedieron al estrecho que lleva hoy su nombre, que les permiti√≥ contornear el continente americano, al que √©l denomin√≥ de ¬ęTodos los Santos¬Ľ. Poco m√°s de un mes despu√©s, encontraban al otro lado un oc√©ano de aguas tranquilas (que recibir√≠a luego el nombre de oc√©ano Pac√≠fico), ante cuya vista el aguerrido navegante llor√≥ de emoci√≥n.

Siguieron rumbo al norte, primero bordeando la costa de Chile para virar luego al noroeste hacia las que se conocen actualmente como islas Marianas (que ellos bautizaron como Islas de los Ladrones), sin agua potable ni provisiones frescas, y con parte de la tripulaci√≥n enferma de escorbuto. La llegada a aquellas islas les permiti√≥ reabastecerse y continuar explorando otras islas que conformaban el archipi√©lago que hoy lleva el nombre de Filipinas. Fue en una de ellas, Mact√°n, donde Magallanes cay√≥ herido de muerte en un enfrentamiento con los ind√≠genas, con lo que se malogr√≥ su sue√Īo de completar el primer viaje alrededor del mundo.

Muerte de Fernado de Magallanes
Grabado que recrea la muerte, a manos de los indigenas de la remota isla de Macdam, de Magallanes, el primer navegante en surcar el Mar del Sur por el estrecho que lleva su nombre

Esta proeza correspondi√≥ al marino de origen vasco Juan¬†Sebasti√°n¬†Elcano (capit√°n de la nave Concepci√≥n), bajo cuyo mando la expedici√≥n complet√≥ su periplo, primero rumbo a las Molucas, para tocar tierra de Espa√Īa el 6 de septiembre de 1522; arrib√≥ una sola nave, con dieciocho supervivientes a bordo y un cargamento de especias.

Véase:

Jose Antonio Paez,  Juan Vicente Gomez, Romulo Gallegos, Buda, Confucio, Hugo Chavez, Socrates, Alejandro Magno,  anibal, Julio Cesar Cayo , Cleopatra, Jesucristo , seneca, caligula, Adriano,  San Agustin, Marco Polo, Mahoma, Carlomagno , Cid Campeador , Saladino ,  Alfonso X , Gengis Khan, Dante ,Giotto, Tamerlan , Juana de Arco, Cristobal Colon , Isabel I la Catolica , Fernando de Aragon  ,  Leonardo da Vinci , Americo Vespucio, Moctezuma I , Moctezuma II, Maquiavelo , Vasco da Gama , Miguel Angel  , Vasco de Balboa , Juan Elcano , Pizarro

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