Denis Diderot

Retrato de Denis Diderot
Retrato de Denis Diderot

Biografía de Denis Diderot

Biografía de Denis Diderot; Langre, Francia, 1713

Murió en París, 1784) Filósofo y escritor francés.

Fue el hijo mayor de un acomodado cuchillero, cuyas virtudes burguesas de honradez y amor al trabajo hab√≠a de recordar m√°s tarde con admiraci√≥n. A los diez a√Īos ingres√≥ en el colegio de los jesuitas en Langres y en 1726 recibi√≥ la tonsura por imposici√≥n de su familia con el prop√≥sito ‚Äďluego frustrado‚Äď de que sucediera como can√≥nigo a un t√≠o materno.

En 1728 march√≥ a Par√≠s para continuar sus estudios; por la universidad parisiense se licenci√≥ en artes en 1732, e inici√≥ entonces una d√©cada de vida bohemia en la que se pierde el hilo de sus actividades. En 1741 conoci√≥ a la costurera Antoinette Champion, que no tard√≥ en convertirse en su amante y con la cual se casar√≠a dos a√Īos m√°s tarde contra la voluntad de su padre, quien trat√≥ de recluirlo en un convento para abortar sus planes.

 Fue un matrimonio desdichado, marcado por la muerte de los tres primeros hijos en la infancia (s√≥lo sobrevivi√≥ la cuarta hija, m√°s tarde autora de la biograf√≠a de su padre). En 1745, inici√≥ una relaci√≥n amorosa con Madame de Puisieux, la primera de una serie de amantes que terminar√≠a con Sophie Volland, de la que se enamor√≥ en 1755 y con quien mantuvo un intercambio epistolar que constituye la parte m√°s notable de su correspondencia. En 1746, la publicaci√≥n de sus Pensamientos filos√≥ficos, en los que proclama su de√≠smo naturalista, le acarre√≥ la condena del Parlamento de Par√≠s. Ese mismo a√Īo entr√≥ en contacto con el editor Le Breton, quien le encarg√≥ la direcci√≥n, compartida con D‚ÄôAlembert, de la Enciclopedia.

Durante m√°s de veinte a√Īos, Diderot dedic√≥ sus energ√≠as a hacer realidad la que fue, sin duda, la obra m√°s emblem√°tica de la Ilustraci√≥n, a la cual contribuy√≥ con la redacci√≥n de m√°s de mil art√≠culos y, sobre todo, con sus esfuerzos por superar las m√ļltiples dificultades con que tropez√≥ el proyecto. En 1749, la aparici√≥n de su Carta sobre los ciegos para uso de los que pueden ver le vali√≥ ser encarcelado durante un mes en Vincennes por ¬ęlibertinaje intelectual¬Ľ, a causa del tono esc√©ptico del texto y sus tesis agn√≥sticas; en la c√°rcel recibi√≥ la visita de Rousseau, a quien conoc√≠a desde 1742 y que en 1758 acab√≥ por distanciarse de √©l.

En 1750 apareci√≥ el prospecto divulgador destinado a captar suscriptores para la Enciclopedia, redactado por Diderot; pero en enero de 1752 el Consejo Real prohibi√≥ que continuara la publicaci√≥n de la obra, cuando ya hab√≠an aparecido los dos primeros vol√ļmenes, aunque la intercesi√≥n de Madame de Pompadour facilit√≥ la revocaci√≥n t√°cita del decreto. En 1759, el Parlamento de Par√≠s, sum√°ndose a la condena de la Santa Sede, orden√≥ una nueva suspensi√≥n; D‚ÄôAlembert, intimidado, abandon√≥ la empresa, pero el apoyo de Malesherbes permiti√≥ que la impresi√≥n prosiguiera oficiosamente.

Trabajo de lavado de mineral en una mina.
Trabajo de lavado de mineral en una mina. Dibujo de la enciclopedia dirigida por Diderot.

En 1764, Diderot comprob√≥ que el editor censuraba sus escritos; tras conseguir que los diez √ļltimos vol√ļmenes del texto se publicaran en 1765, abandon√≥ las responsabilidades de la edici√≥n. Inici√≥ entonces un per√≠odo de intensa producci√≥n literaria, que hab√≠a dado ya frutos notables durante sus a√Īos de dedicaci√≥n al proyecto enciclop√©dico. A finales de 1753 hab√≠an aparecido sus Pensamientos sobre la interpretaci√≥n de la naturaleza, donde proclamaba la superioridad de la filosof√≠a experimental sobre el racionalismo cartesiano.

Lo más notable de su producción lo integraron obras que permanecieron inéditas hasta después de su muerte, aunque fueron conocidas por sus amigos. Entre ellas destacan, sobre todo, dos novelas filosóficas: La religiosa y Jacques el fatalista, así como el magistral diálogo El sobrino de Rameau, traducido al alemán por Goethe en 1805.

Obras maestras:

Ensayo:

Pensamientos filosóficos (Pensées philosophiques, 1746)

Carta sobre los ciegos para uso de los que pueden ver (Lettre sur les aveugles à l’usage de ceux qui voient, 1749)

Pensamientos sobre la interpretaci√≥n de la naturaleza (Pens√©es sur l’interpr√©tation de la nature, 1754)

Salones (Les Salons, 1759-1981)

El sue√Īo de D‚ÄôAlembert (Le r√™ve de d‚ÄôAlembert, 1769)

Ensayo sobre la pintura (Essai sur la peinture, 1795)

La paradoja del comediante (Paradoxe sur le comédien, 1830).

Ficción:

Las joyas indiscretas (Les bijoux indiscrets, 1748)

El sobrino de Rameau (Le neveu de Rameau, 1774)

La religiosa (La religieuse, 1796)

Jacques el fatalista (Jacques le fataliste et son ma√ģtre, 1796). Citas: ¬ęUna revoluci√≥n que se retrasa un d√≠a, quiz√°s no se haga jam√°s.¬Ľ

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