Cardenal y Duque de Richelieu

Biografia del Cardenal Richelieu
Richelieu retrato por Ph. de Champaigne, que reprodujo la imagen estereotípica del hombre de Estado y el carácter y austero que caracterizó al cardenal

Biografía del Cardenal Richelieu (1585-1642)

Armand Jean du Plessis

Biografía del Cardenal de Richelieu;  Nació en París, 1585.

Murió en Paris, 1642.

 Religioso y pol√≠tico franc√©s. Perteneciente a una influyente familia aristocr√°tica, fue uno de los inspiradores del absolutismo mon√°rquico en Francia. Con poco m√°s de veinte a√Īos sucedi√≥ a su hermano Alphonse en el obispado de Lu√ßon. En el contexto de las luchas religiosas entre cat√≥licos y protestantes y de las intrigas de ambos bandos en los estamentos pr√≥ximos al poder, pronto se signific√≥ como un ambicioso y h√°bil pol√≠tico. Elegido diputado del clero ante los Estados Generales en 1614, trabaj√≥ con el partido ¬ędevoto¬Ľ y se convirti√≥ en uno de los principales consejeros de Mar√≠a de M√©dicis, esposa del asesinado Enrique IV y regente de su hijo Luis XIII.

Concini, consejero de la reina, lo nombr√≥ secretario de Estado para la Guerra, y como tal form√≥ parte del Consejo Real. Tras el asesinato de Concini, ordenado por Luis XIII a instancias de Albert de Luynes, sigui√≥ a la regente al destierro. Alzada √©sta en armas contra su hijo, Richelieu logr√≥ h√°bilmente que ambos se reconciliaran y firmasen los tratados de Angulema en 1619 y de Angers al a√Īo siguiente. Merced a esta intervenci√≥n recibi√≥ en 1622 el capelo cardenalicio.

 En abril de 1624 retorn√≥ al Consejo Real, del cual se convirti√≥ en jefe meses m√°s tarde. Desde ese momento y hasta su muerte arbitr√≥ la pol√≠tica francesa, consolid√≥ la monarqu√≠a en detrimento de la nobleza y configur√≥ los fundamentos del absolutismo. Reprimi√≥ as√≠ mismo a los campesinos y tambi√©n a los hugonotes, cuando √©stos recibieron apoyo de Inglaterra. Con todo, fue tolerante con ellos, y tras derrotarlos en La Rochelle, en 1628, proclam√≥ el edicto de gracia de Al√®s que anulaba sus privilegios pol√≠ticos, pero manten√≠a vigentes las cl√°usulas del edicto de Nantes.

Cardenal Richelieu junto a Luis XIII
Richelieu (a la derecha, junto a Luis XIII) fue un político inteligente , ambicioso y autoritario.

La complejidad y las aparentes contradicciones presidieron toda su actuaci√≥n al frente de los asuntos de Estado. As√≠, no dud√≥ en aliarse con los protestantes o apoyarlos, como en el conflicto de la Valtelina o en la guerra de los Treinta A√Īos, para asegurar la posici√≥n de Francia frente a los Habsburgo. Este enfrentamiento, convertido casi en obsesi√≥n, le indujo a intervenir en Italia y a intrigar entre los pr√≠ncipes alemanes contra el emperador Fernando II; en Espa√Īa, apoy√≥ los alzamientos de 1640: el de Catalu√Īa, que le permiti√≥ anexionarse el Rosell√≥n, y el de Portugal, que supuso la secesi√≥n de este reino respecto a la Corona espa√Īola.

 Esto motiv√≥ la reacci√≥n del partido cat√≥lico, en que se integraban Gast√≥n de Orleans, quien hab√≠a intentado asesinarle, Ana de Austria, esposa de Luis XIII, y la madre de √©ste, Mar√≠a de M√©dicis. Pese al poder de este bando que buscaba su eliminaci√≥n, el rey lo mantuvo en su puesto y sali√≥ fortalecido del enfrentamiento. Mar√≠a de M√©dicis se vio obligada a abandonar Francia en 1631, poco despu√©s de que Richelieu recibiera la designaci√≥n real de duque-par.

Los ingentes gastos ocasionados por las guerras libradas contra los Habsburgo de Austria y Espa√Īa, en quienes ve√≠a una amenaza para el futuro de Francia en el continente, condicionaron su pol√≠tica econ√≥mica, de corte mercantilista. La necesidad de generar recursos para financiar estos conflictos armados provoc√≥ numerosas rebeliones de los estamentos provinciales y de los campesinos, como las de los croquants de P√©rigord, en 1635, las del Limousin y del Poitou, en 1636, y la de los va-nu-pieds de Normand√≠a, en 1639.

En este marco se inscribieron tambi√©n sus tentativas coloniales en Canad√° y Madagascar y la creaci√≥n de las compa√Ī√≠as monopol√≠sticas de Martinica y Guadalupe, entre otras empresas. Pero en todos los frentes hizo valer la raz√≥n de Estado, y con este prop√≥sito articul√≥ la Administraci√≥n y las instituciones pol√≠ticas alrededor de la figura del monarca, en quien recay√≥ el ejercicio del poder absoluto.

Citas:

¬ęEn cuestiones de Estado, quien tiene la fuerza con frecuencia tiene la raz√≥n, y aquel que es d√©bil dif√≠cilmente puede evitar estar equivocado a juicio de la mayor parte de la gente.¬Ľ

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