Benjamin Franklin

Retrato de Benjamin Franklin
Benjamin Franklin, fue uno de los padres de la independencia estadounidense. Arriba, retrato por Haley (Museo de Versalles, Paris)

Biografía de Benjamin Franklin (1706-1790)

Biograf√≠a de Benjamin Franklin ;  Naci√≥ en Boston, 1706.

Murió en Filadelfia, 1790.

 Pol√≠tico, cient√≠fico e inventor estadounidense. Decimoquinto hermano de un total de diecisiete, curs√≥ √ļnicamente estudios elementales, y √©stos s√≥lo hasta la edad de diez a√Īos. A los doce comenz√≥ a trabajar como impresor en una empresa propiedad de uno de sus hermanos. M√°s tarde, fund√≥ el peri√≥dico La Gaceta de Pensilvania, que public√≥ entre los a√Īos 1728 y 1748. Public√≥ adem√°s el Almanaque del pobre Richard (1732-1757) y fue responsable de la emisi√≥n de papel moneda en las colonias brit√°nicas de Am√©rica (1727).

Su inter√©s por los temas cient√≠ficos comenz√≥ a mediados de siglo y coincidi√≥ con el inicio de su actividad pol√≠tica, que se centr√≥ en diversos viajes a Londres, entre 1757 y 1775, con la misi√≥n de defender los intereses de Pensilvania. Particip√≥ de forma muy activa en el proceso que conducir√≠a finalmente a la independencia de las colonias brit√°nicas de Am√©rica, intervino en la redacci√≥n de la Declaraci√≥n de Independencia (1776) junto a Jefferson y J. Adams, y se desplaz√≥ a Francia en busca de ayuda para proseguir la campa√Īa contra las tropas brit√°nicas.

Benjamin Franklin, la cometa y la llave
Benjamin Franklin demostró en 1752 la naturaleza eléctrica del rayo por medio de una llave atada a una cometa. La cuerda se habia convertido en un conductor al mojarse.

Finalizada la guerra, fue partícipe en las conversaciones para concluir el tratado de paz que pondría fin al conflicto y contribuyó a la redacción de la Constitución estadounidense. Por lo que respecta a su actividad científica, durante su estancia en Francia, en 1752, llevó a cabo el famoso experimento de la cometa que le permitió demostrar que las nubes están cargadas de electricidad y que, por lo tanto, los rayos son esencialmente descargas de tipo eléctrico.

 Para la realizaci√≥n del experimento, no exento de riesgo, utiliz√≥ una cometa dotada de un alambre met√°lico unido a un hilo de seda que, de acuerdo con su suposici√≥n, deb√≠a cargarse con la electricidad captada por el alambre. Durante la tormenta, acerc√≥ la mano a una llave que pend√≠a del hilo de seda, y observ√≥ que, lo mismo que en los experimentos con botellas de Leyden que hab√≠a realizado con anterioridad, saltaban chispas, lo cual demostraba la presencia de electricidad.

 Este descubrimiento le permiti√≥ inventar el pararrayos, cuya eficacia dio lugar a que ya en 1782, en la ciudad de Filadelfia, se hubiesen instalado 400 de estos ingenios. Sus trabajos acerca de la electricidad le llevaron a formular conceptos tales como el de la electricidad negativa y positiva, a partir de la observaci√≥n del comportamiento de las varillas de √°mbar, o el de conductor el√©ctrico, entre otros. As√≠ mismo, expuso una teor√≠a acerca de la electricidad en la que consideraba que √©sta era un fluido sutil que pod√≠a presentar un exceso o un defecto, descubri√≥ el poder de las puntas met√°licas al observar que un cuerpo con carga el√©ctrica se descarga mucho m√°s deprisa si termina en punta, y enunci√≥ el principio de conservaci√≥n de la carga el√©ctrica.

Declaracion de la Independencia de Estados Unidos
Declaración de la Independencia de Estados Unidos

 Invent√≥ tambi√©n el llamado horno de Franklin y las denominadas lentes bifocales. La gran curiosidad que sent√≠a por los fen√≥menos naturales le indujo a estudiar, entre otros, el curso de las tormentas que se forman en el continente americano, y fue el primero en analizar la corriente c√°lida que discurre por el Atl√°ntico norte y que en la actualidad se conoce con el nombre de corriente del Golfo.

 Su temperamento activo y polifac√©tico lo impuls√≥ a participar tambi√©n en las cuestiones de √°mbito local, por ejemplo, en la creaci√≥n de instituciones como el cuerpo de bomberos de Filadelfia, la biblioteca p√ļblica y la Universidad de Pensilvania, as√≠ como la Sociedad Filos√≥fica Americana. Fue el √ļnico americano de la √©poca colonial brit√°nica que alcanz√≥ fama y notoriedad en la Europa de su tiempo.

Citas:

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